La bebida de almendras, es la única leche que legalmente se le puede llamar “leche de almendras”

Durante muchos años las bebidas vegetales se han autodenominado leches vegetales, incurriendo así en un error según el Tribunal de Justicia Europeo.

La razón por la cual estas bebidas no se deben nombrar como “leches” es que para ello deben proceder de productos lácteos, y no vegetales, que se pueden dividir en 2 tipos:

Bebidas vegetales de Cereales

  • Soja
  • Arroz
  • Coco
  • Avena
  • Alpiste
  • Chufa
  • Cáñamo

Bebidas vegetales de frutos secos

  • Cacahuete
  • Anacardo
  • Macadamia
  • Almendra
  • Pistacho

Por esta razón la Comisión Europea dictó un anexo en 2010 donde regula que bebidas pueden o no denominarse como “leche” o “bebida”. En este caso la “Leche de almendras” es la única excepción en España, que puede llamarse comercialmente “Leche de Almendras” en su etiquetado.

En concreto este es el párrafo que dicta la sentencia:

El Reglamento (CE) no 1234/2007 establece el principio
de que la denominación «leche» y las denominaciones de
los productos lácteos solo podrán utilizarse para designar
los productos enumerados en su anexo XII, punto II. No
obstante y excepcionalmente, este principio no se aplicará
a la denominación de los productos cuya naturaleza
exacta se conozca claramente por su utilización tradicional,
o cuando las denominaciones se utilicen obviamente
para describir una cualidad característica del producto.

Se adivina que en España ha sido usada de modo tradicional la almendra como bebida vegetal para distintos usos, y por esta razón “leche de almendras” es autorizado.

No deja de ser curioso como en Francia la bebida de coco, también se puede llamar “leche”, esto ocurre porque su ingesta tiene un origen más antiguo, así como en otros países se autoriza a usar leche en más variantes, uno de ellos es Alemania, donde el consumo de productos vegetales está mucho más extendido que en España.

La conclusión es que si nos ceñimos al uso explícito de la palabra “leche” solo los productos derivados de lácteos deberían tomar esta denominación, pero es curioso como otra definición de “leche” que indica que lácteo es cualquier sustancia que tiene alguna de las características propias de la leche, especialmente el color. Según esta definición algunas bebidas también podrían ser lácteas y no ser leche.

Así como productos cosméticos han tomado esta palabra para vender sus creaciones como leche corporal o leche limpiadora.

Pero el origen más antiguo de lácteo, nos conduce al latín: ‘de leche’, ‘lechoso’, derivado de laclactis ‘leche’. Se ha aplicado a la Vía Láctea por el color blanquecino de la nebulosa.

La realidad es que hay muchas lagunas que pueden ser aprovechadas para usar la palabra “leche” según convenga. O… ¿a cualquier sustancia blanca se le puede llamar lácteo o leche? No está tan claro que su uso sea solo peyorativo, ya que la oficialidad también va por esta vía.

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